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Cuando despertó, la Fuerza todavía estaba allí

 

The Force Awakens - Imagen pública
The Force Awakens – Imagen pública

por E. J. Valdés

ADVERTENCIA: esta reseña contiene spoilers, de modo que si no has visto la película… ¡No mames! ¡Si ya tiene casi una semana que se estrenó!

Star Wars: The Force Awakens es el más reciente largometraje de una de las franquicias cinematográficas más taquilleras de todos los tiempos y el séptimo capítulo de la historia concebida por George Lucas en 1977. Como tal, es la primer secuela a la trilogía original y también es la primera entrega producida por Disney luego que ésta adquiriera Lucasfilm en 2012. Dirigida por J.J. Abrams, la cinta cuenta con un reparto de lujo conformado por Daisy Ridley, John Boyega, Oscar Isaac, Adam Driver, Lupita Nyong’o, Andy Serkis, Max von Sydow, DomhnallGleeson, Gwendoline Christie, Harrison Ford, Carrie Fisher, Mark Hamill, Anthony Daniels, Peter Mayhew y Kenny Baker. El guión, escrito por Abrams, Michael Arndt y Lawrence Kasdan (The Empire Strikes Back) sitúa los eventos unos treinta años después de la Batalla de Endor: la galaxia muy, muy lejana enfrenta la amenaza de la Primera Orden, una organización manada de los remanentes del Imperio dirigida por el Líder Supremo Snoke (Serkis) y sus comandantes Kylo Ren (Driver) y el general Hux (Gleeson). LeiaOrgana (Fisher) encabeza la Resistencia que defiende la Nueva República tras la desaparición de Luke Skywalker (Hamill). Durante una misión al planeta Jakku, el piloto de la Resistencia Poe Dameron (Isaac) es capturado por fuerzas enemigas y pronto entran en escena Finn (Boyega), un stormtrooper renegado, y Rey (Ridley), una chica solitaria con un pasado misterioso. Acompañados por Han Solo (Ford) y Chewbacca (Mayhew), los tres se involucrarán en un conflicto que revivirá leyendas olvidadas.

The Force Awakens era sin duda alguna la película más esperada de 2015 y trajo consigo un furor por Star Wars como no se había visto desde el anuncio de The Phantom Menace en 1999; los boletos para los múltiples estrenos de media noche se agotaron en cuestión de horas y mientras escribo estas líneas el mercado está saturado de toda clase de mercancías relacionadas con la franquicia: desde juguetes hasta fruta. En serio. Unos días antes de su lanzamiento, Cinépolis declaró haber vendido por adelantado más de cuatrocientos mil boletos, es decir, agotó sus butacas para todas las proyecciones del primer fin de semana. ¿Puede algún otro estreno presumir tal expectativa? Lo que vi en el complejo al que asistí me dice que no: cientos de personas caracterizadas como sus personajes favoritos, blandiendo sables de luz, vistiendo camisetas o gorras, e incluso cargando consigo figuras de acción se dieron cita horas antes de que dieran acceso a las salas con todo y que los asientos están numerados. La última vez que vi algo semejante en un cine fue en el estreno de The Dark Knight Rises en 2012.

The Force Awakens - Imagen pública
The Force Awakens – Imagen pública

¿Satisfizo la nueva entrega de Star Wars semejante expectativa? Si tomamos en consideración que en este momento The Force Awakens figura entre las cincuenta películas mejor calificadas de IMDb y presume el fin de semana más taquillero de la historia podemos decir que sí: Abrams le cumplió a los fans con creces. Esta cinta ha tenido una recepción escandalosamente positiva aunque no ha estado exenta de críticas con las cuales estoy parcialmente de acuerdo y abordaré más adelante. Sin embargo, si he de poner todo en la balanza puedo afirmar que éste es el largometraje más emocionante de la franquicia desde The Empire Strikes Back; no solamente hay acción, drama, suspenso y buen humor al estilo de A New Hope, sino también mucha, mucha nostalgia, y creo que a eso se debe la adoración que los fans de la vieja escuela ya le profesan a este título: los actores principales de la trilogía original regresan a los papeles que les hicieran famosos, y las referencias a las aventuras de Luke, Han, Leia y Chewbacca son numerosas. Pero más allá del elenco veterano y los eastereggs, las nuevas estrellas, tanto héroes como villanos, hacen un estupendo papel en la apertura de esta nueva trilogía, cuya continuación tendremos que esperar, impacientes, hasta 2017. Rey es la indiscutible heroína de esta historia, y Poe Dameron roba cámara gracias a su carisma de superhéroe. Kylo Ren, por su parte, es una interesante adición a un universo que resalta por sus villanos. Encontré sobre todo interesante el hecho de que después de Return of the Jedi no hubo un “felices para siempre”; la muerte de Palpatine no significó la destrucción absoluta del Imperio y los Sith; quienes alguna vez fueran los héroes de la galaxia han cometido errores importantes y sus aventuras han sido reducidas a cuentos de hadas en una nueva era de conflicto. En este aspecto pienso que The Force Awakens es un renacer para estos personajes, olvidados dentro de su propio universo.

The Force Awakens - Imagen pública
The Force Awakens – Imagen pública

Pero es también el exceso de nostalgia el que da pie a algunas de las fallas que detecté en esta cinta, empezando por el hecho de que la trama parece a ratos una copia fiel de A New Hope, algo que Abrams no ha tenido inconveniente en admitir. Es tal el homenaje que busca rendir al inicio de la saga que la Base Starkiller, que no es sino una Estrella de la Muerte más grande, es fácil de destruir si se le dispara en el sitio adecuado. ¡Hasta tiene un túnel que conduce directo al punto débil por el que puede volar una pequeña formación de X-Wings! Considero también que el incluir a todas las estrellas posibles de la primer trilogía fue un arma de dos filos: por un lado, los fans tienen en pantalla a todos sus personajes favoritos pero, por el otro, algunos de ellos quedan reducidos a meras figuras incidentales. Esto es particularmente cierto en los casos de C-3PO y R2-D2; del primero bien pudimos ahorrarnos el puñado de líneas que tiene y el segundo ha perdido su trono como el androide “lindo” de la serie ante un BB-8 ridículamente encantador. Esto, lamentablemente, aplica también para algunos personajes nuevos, particularmente la capitana Phasma (Christie), quien hasta este momento es uno de los villanos más inútiles de toda la franquicia; tanto que casi me atrevería a decir que su papel es el de comic relief. Pero, eh, después de todo es una stormtrooper y aquí, como en el resto de las películas, éstos son desechables en toda la extensión de la palabra. ¿De verdad vale la pena confirmar a un personaje así para la secuela?

The Force Awakens - Imagen pública
The Force Awakens – Imagen pública

Para terminar, he de confesar que las dos veces que he visto la película (hasta ahora) he detestado su conclusión con toda mi alma, y eso es algo fantástico. Verán, mi problema no radica en que esté mal ejecutada ni nada parecido, sino en que nos deja al borde de un acontecimiento que, pienso, será fundamental para develar muchos de los misterios en torno a esta entrega y el desarrollo de las siguientes. Me dejó deseoso de más información. Imagino que algo parecido debieron experimentar las audiencias de The Empire Strikes Back en 1980; a diferencia de ellos, nosotros solamente hemos de esperar año y medio para descubrir qué sucederá con Rey y Luke (benditas prisas).

En lo personal disfruté mucho The Force Awakens (tanto más en la segunda función); me encantó la dosis de misterio que imprimieron a la historia y que, a diferencia de la trilogía de precuelas, ésta se siente como un fragmento de algo más grande y no como una producción singular que diferirá mucho de lo que venga a continuación. Deseo que los dioses que gobiernan el Internet me den vida y licencia para, en mayo de 2017, estar de vuelta en este espacio compartiendo mis impresiones de Episodio VIII. Hasta entonces, que la Fuerza los acompañe.

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KyloRen: hechos y especulaciones

Kylo Ren - Fotograma de Star Wars: The Force Awakens
Kylo Ren – Fotograma de Star Wars: The Force Awakens

por E. J. Valdés

ADVERTENCIA: este apunte contiene muchos spoilers.

He de confesar que Kylo Ren no fue el villano que yo esperaba, aunque ciertamente es el que The Force Awakens necesitaba. El personaje interpretado por Adam Driver ha dado de qué hablar desde que se lanzaron los primeros avances, y antes del estreno mucho se especuló sobre su identidad y el papel que jugaría en la continuación de la historia. Algunos están contentos con lo que esta nueva entrega nos mostró de Kylo Ren, otros no tanto. La interpretación de Driver ha sido tanto aplaudida como criticada. En mi opinión, todo iba excelente hasta que se quitó la máscara y el villano rompemadres dio paso a un niño inseguro y berrinchudo. Como sea, mientras más lo analizo, más le encuentro una inusitada profundidad, y espero con ansias el capítulo VIII para descubrir más al respecto. Mientras tanto, quiero compartir con ustedes una lista de lo que sabemos del personaje y lo que especulo sobre su pasado y su futuro.

Kylo Ren - Fotograma de Star Wars: The Force Awakens
Kylo Ren – Fotograma de Star Wars: The Force Awakens

Hechos:

• KyloRen es hijo de Han Solo y LeiaOrgana, y su verdadero nombre es Ben, indudable homenaje a Obi-Wan Kenobi.

• Ben/Kylo entrenó para convertirse en caballero Jedi con su tío, LukeSkywalker, pero fue seducido al lado obscuro de la Fuerza por el Líder Supremo Snoke. Este fracaso orilló a Luke a exiliarse mientras la Primera Orden adquiría poder.

• KyloRen tiene una gran fijación con su abuelo, Anakin Skywalker/Darth Vader, y el contorno de su máscara evoca ligeramente su emblemático casco. Durante su primera confrontación con Rey, ella lo saca de quicio al señalarle que teme no ser tan poderoso como Darth Vader.

• Tiene en su poder los restos chamuscados del casco de Darth Vader.

• Es el comandante de la Primera Orden y maestre de un grupo conocido como los Caballeros de Ren.

• Exhibe talentos inusuales con la Fuerza; es capaz de inmovilizar o dejar inconscientes a sus adversarios, escrutar la mente, e incluso, durante su incursión a Jakku, le vemos interrumpir la trayectoria de un tiro de Poe Dameron como cualquier cosa. Pese este aparente virtuosismo, Rey parece superar sus habilidades ampliamente.

• Su sable de luz es único en el universo de StarWars: posee dos guardas laterales que prueban su utilidad durante su combate con Finn. Su diseño rudimentario hace pensar que lo fabricó él mismo, así como la aparente inestabilidad del haz. Nuevamente, Rey pareciera superarlo en el combate de manera natural.

• Kylo Ren menciona en dos ocasiones el conflicto que siente al verse atraído tanto por la luz como por el lado obscuro de la fuerza. “I’m being torn apart”, le confiesa a Han Solo durante su encuentro final. Para salir de este dilema y entregarse de lleno al lado obscuro, asesina a su padre en la Base Starkiller: “I know what I have to do, but I don’t know if I have the strenght to do it. Will you help me?”.

• Es propenso a destructivos arranques de ira como cuando Poe Dameron y, posteriormente, Rey escapan de su cámara de interrogación. Esta inestabilidad emocional le ocasiona ser herido por Chewbacca y posteriormente por Finn y Rey, inexpertos en el uso del sable de luz. Considero que este trato de su personalidad es consistente con el famoso dístico de Yoda: “Fear leads to anger. Anger leads to hate. Hate leads to suffering”.

• Parece llevar una relación antagónica con el general Hux. Las interacciones entre ambos recuerdan las de Darth Vader con Wilhuff Tarkin en A New Hope.

Kylo Ren - Fotograma de Star Wars: The Force Awakens
Kylo Ren – Fotograma de Star Wars: The Force Awakens

Especulaciones:

• Pese a su fanatismo por Darth Vader, pienso que podría no estar al tanto de la redención de Anakin Skywalker al salvar a Luke y destruir al Emperador Palpatine. Quizá el descubrimiento de este hecho sea crucial para el posterior desarrollo de su personaje.

• Puesto que de ninguna manera pudo haber estado presente cuando Luke quemó el cadáver de Darth Vader en Endor, imagino que Luke conservó los remanentes del casco como reliquia y que Ben los obtuvo de él.

• Han Solo cuenta cómo Luke intentó revivir la orden Jedi hasta que uno de sus aprendices, Ben, sucumbió al lado obscuro y lo destruyó todo. Una de las visiones que experimenta Rey al descubrir el sable de luz de Anakin muestra a Kylo Ren al frente de otros personajes sombríos —¿acaso los Caballeros de Ren?—; se me ocurre que este grupo pudo haber asesinado a los padawans de Luke, entre los cuales habría estado Rey, quien fue la única sobreviviente y fue “abandonada” en Jakku por seguridad, tal como Yoda ordenó se ocultara a Luke y Leia antes que él mismo se exiliara en Dagobah.

• En este mismo tenor, ¿será posible que Ben y Rey sean hermanos mellizos igual que Luke y Leia? ¿Los dos entrenaron con Luke y, por ende, ya se habían encontrado antes? Posible pista: tras enterarse que el androide BB-8 escapó de Jakku acompañado por Finn y una chica, KyloRen pregunta muy interesado “¿cuál chica?”.

• Hacia el final de la cinta, el Líder Supremo Snoke ordena a Hux retirarse de la Base Starkiller y llevar a Kylo Ren consigo para completar su entrenamiento. ¿Es Snoke un señor de los Sith? ¿Aparecerán los Caballeros de Ren en las secuelas?

• A pesar de que nadie sabe que el sable de luz de Anakin Skywalker aún existe, Kylo Ren exige a Finn se lo entregue como si estuviera al tanto de su valor histórico: “That lightsaber belongs to me!”.

• En uno de los primeros avances puede escucharse a Luke decir: “The Force is strong in my family. Myfather has it. I haveit. My sister has it. You have that power too”. Estas líneas eran el único rastro que se tenía de Luke hasta antes del estreno y no se las escucha en toda la película; ¿sería Ben Solo a quien Luke se dirigía? ¿A Rey?

• Lor San Tekka, el personaje interpretado por Max von Sydow al comienzo de la película, está familiarizado con Kylo Ren, su identidad y su historia. Este último comenta al verlo: “look how old you’ve become”, revelando que se conocen de tiempo atrás. ¿Estaría implicado este personaje en su entrenamiento? Quizá veamos más de él que sus breves escenas en The Force Awakens.

• Visualizo a Ben Solo como una figura trágica en las secuelas: el poderoso Jedi que, tras entregarse al lado obscuro de la fuerza y cometer toda clase de barbaridades, encuentra la redención muy tarde al caer en cuenta de sus errores. Tal como sucedió a su abuelo, Anakin Skywalker.

Ian McKellen: Sobre Christopher Lee

Christopher Lee - Imagen Pública
Christopher Lee – Imagen Pública

Por Ian McKellen

(traducción de E. J. Valdés)

A unos días de la muerte de Christopher Lee, su colega Ian McKellen publicó en su página de Facebook una breve anécdota relatando cómo fue que se conocieron y convivieron durante el rodaje de la trilogía de El Señor de los Anillos. Me he tomado la libertad de traducir el texto para los lectores de Cinco Centros.

Christopher Lee, CBE, CStJ (1922-2015)

Cuando llegué a Nueva Zelanda para comenzar a grabar como Gandalf, durante la primera semana del siglo XXI, Peter Jackson ofreció una cena para parte del elenco. Estaba felizmente sentado junto a Christopher Lee, a quien había admirado durante mi vida actoral. Fue reclutado como el hechicero blanco Saruman. Lo primero que me dijo fue: “siempre he pensado que yo debería interpretar a Gandalf; leo El Señor de los Anillos cada año —en ocasiones hasta dos veces—“.

Después me dedicó unas líneas en la lengua obscura de Mordor y me sentí inadecuado. No era su intención: tenía 78 años y estaba bien versado en el arte de la rectitud caballeresca. El epítome de “alto, obscuro y apuesto” cargaba demonios internos por sus actuaciones como Drácula, el monstruo de Frankenstein y, en una ocasión, Sherlock Holmes.

Eso fue lo que le hizo tan efectivo como Saruman. Con su larga barba y ropas blancas tenía el aire de un Papa severo aunque benigno, ocultando su ambición de gobernar la Tierra Media con crueldad y malevolencia.

Christopher Lee - Imagen Pública
Christopher Lee – Imagen Pública

Durante nuestros encuentros en el set era fácil persuadirlo hacia la reminiscencia. Después de todo, había más de doscientos filmes en su trayectoria y un par de álbumes donde cantaba. Su más temprana intención había sido convertirse en bajo de ópera. De manera conmovedora, estaba un poco nervioso al comienzo. “¡Peter me hizo repetir mi primer diálogo diez veces!”. Le dije que no se preocupara, pues el día anterior yo había tenido que grabar una escena veintisiete veces. Sus ojos obscuros se abrieron y destellaron, pero no se volvió a quejar.

Peter estaba fascinado de tener a su héroe de Hammer Horror como el villano y le escribió una espectacular muerte en reconocimiento a su pasado vampírico: una caída directo sobre una estaca que perforaba su maligno corazón. A Chris no le gustó mucho, y me parece que este episodio sólo puede verse en la versión extendida del director.

Es una curiosa lástima que no trabajara en el teatro o dirigiera una película como su ídolo, Laurence Olivier, quien tuvo a Chris como un lancero en su adaptación de Hamlet. Pero él estaba simplemente orgulloso de su extensa carrera en el cine y, como todos nosotros, debe haberse sentido complacido de convivir un poco con Sir Larry cuando le nombraron caballero.

El señor de los anillos - Imagen Pública
El señor de los anillos – Imagen Pública

La última vez que Saruman y Gandalf grabaron juntos fue alrededor de una mesa en Rivendell, pero mientras que Galadriel, Elrond y yo estábamos en el estudio de Wellington, las líneas de Sir Christopher fueron filmadas en Londres unos meses después. Apenas puedes darte cuenta. En las películas, nada es lo que parece.

Sin embargo, cuando se unió al elenco de Star Wars  dijo haber realizado todas sus escenas sin necesidad de un doble. No fue así durante su pelea con Gandalf, la cual desafió la gravedad. Sospecho que solamente buscaba declarar que a pesar de la edad estaba en condiciones de cumplir con el papel. No tenía que preocuparse por ello: su talento para la actuación jamás decayó.

 Ian McKellen, junio de 2015