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Un chico llamado Adolf Hitler

Por E. J. Valdés

En una de esas librerías pulcras y ordenadas del centro de Monterrey me topé, por mera casualidad, un libro al que acabo de dedicar casi dos meses de lectura y relecturas, no tanto por su extensión, sino porque sus temas me han dado tanto más qué leer y analizar en aras de enriquecer la experiencia, la cual ha sido harto grata.

Me encantan los libros que me empujan hacia la investigación. Este año no puedo presumir haber leído gran cantidad de volúmenes pero sí la calidad y extensión de los mismos. Adolf Hitler, mein Jugen freund, de August Kubizek reúne, sin duda alguna, ambas cualidades. Desconozco cuán raro sea hallar este título traducido al castellano, pero yo lo encontré publicado por la editorial colombiana Solar, casa que, según descubrí, difunde toda clase de libros místicos, esotéricos y allegados al nazismo (obviamente tienen entre su bibliografía Mein Kampf).

Pero este libro en particular no es un vehículo propagandístico ni una apología de los muchos horrores de la Segunda Guerra Mundial; es un testimonio y nada más. Y, si quieren agregarlo, un testimonio endiabladamente neutral si tomamos en cuenta la fuente.

August Kubizek fue uno de los pocos amigos que tuvo Adolf Hitler en su vida y, según se nos revela aquí, el único que tuvo durante su adolescencia. Los dos se conocieron en 1904, en Linz, gracias a la afición que ambos tenían por el teatro, la ópera y la música de Richard Wagner. El encuentro fue inesperado y la química inmediata: los dos eran muchachos de un nivel socioeconómico medio-bajo, llenos de sueños muy ajenos a sus cotidianeidades. Kubizek soñaba con ser músico pero la situación en su hogar apuntaba a que terminaría trabajando como tapicero, al igual que su padre. El joven Hitler, por su parte, aspiraba a convertirse en un gran pintor, sin embargo, contrario al caso de su amigo, parecía no tener ni el talento ni la disciplina para ello, sin mencionar que sus condiciones familiares no le eran del todo propicias: su padre, un respetado funcionario de aduanas, había muerto un año atrás y su madre, mujer más bien frágil, apenas podía mantenerlos a su hermana y a él.

A través de los primeros capítulos, Kubizek nos habla con fascinación de un Hitler tímido, carismático y magnético pero también muy irascible; tan soñador que a los quince años ya proyectaba toda clase de mejoras arquitectónicas y urbanas a Linz y posteriormente a Viena (algunas de las cuales, de hecho, sí llevaría a cabo años después). Al mismo tiempo, era un chico con una notable mala suerte. El autor nos habla también de lo mucho que amaba a su madre y a su media hermana Angela, quien estaba prometida a Leo Raubal, un hombre a quien Hitler aborrecía con el alma sin saber que su hija, Geli, sería más adelante una de las personas más importantes en su vida. De hecho, el odio de Adolf por su cuñado dice mucho de su personalidad, pues éste iba más allá de los celos; Raubal representaba todo cuanto él encontraba bajo y despreciable, y es que Hitler era un muchacho idealista con una clara y severa visión de lo que los hombres —los alemanes— debían y no debían ser, de lo que el arte debía y no debía ser e incluso de lo que el amor debía y no debía ser. Es precisamente el capítulo que Kubizek dedica a Stefanie Isak, el gran amor juvenil de Hitler, uno de los que más han fascinado a biógrafos e historiadores y, por qué no decirlo, también uno de los más jocosos y enternecedores del libro: pese a que jamás se atrevió a dirigirle la palabra, limitándose solamente a verla pasar casi a diario durante un paseo vespertino, él tenía la certeza de que ella sentía lo mismo por él y que era el destino de ambos estar juntos… Leyendo esta sección del libro cuesta trabajo creer que el autor esté hablando de la misma persona a quien hoy recordamos como uno de los peores criminales en la historia de la humanidad, pues el chico a quien describe contrasta gravemente con aquella imagen del todo-maligno Führer; más allá de lo complicado de su carácter y el mal genio que se cargaba, uno pensaría que era un chico retraído pero noble.

Es más adelante, cuando Adolf ha quedado huérfano, se ha separado de su hermana Paula y del matrimonio Raubal y, por si fuera poco, ha convencido a los padres de Kubizek de que le permitan estudiar música y acompañarle a Viena —“¡Ven conmigo, Gustl!”—, que el autor comienza a descubrir facetas tanto más negativas de su amigo: ha mucho que éste ha dejado los estudios sin avisar a nadie, presa de una necedad que le acompañaría el resto de su vida, y aunque emprende cantidad de proyectos todos los abandona pues es indisciplinado y disperso (además de que escribía con mala ortografía). El joven Hitler también era caprichoso, pues pese a que poseía un talento natural para el dibujo y el diseño se negaba a compartir estos dones o a buscar un empleo, situación por la cual siempre vestía las mismas ropas, pasaba hambre y enfermaba con cierta periodicidad. Su propio amigo daba por sentado que estaba destinado a la pobreza, y toda su juventud así fue. Precisamente durante aquella etapa de su vida,Hitler comenzó a perderse en ensoñaciones que derivaban en grandilocuentes discursos que solamente Kubizek escuchaba, en los cuales hablaba de una misión sagrada que él creía tener, la cual cambiaría a Alemania para siempre (no estaba tan equivocado). También se volvió propenso a violentos arrebatos de cólera, y es muy gracioso leer cómo, años más tarde, Albert Gormann preguntó a Kubizek qué podían hacer para lidiar con ellos.

A través de los cuatro años que abarca el libro, el interés de Hitler por el arte cede a un inesperado amor por la arquitectura y posteriormente por la política, el único ámbito donde, creía, un muchacho pobre y desnutrido pero lleno ambición podía materializar los muchos sueños que cargaba consigo. Este cambio de rumbo va de la mano con la evolución de su carácter, que llega a tornarse tan explosivo e inestable que el propio Kubizek cuestiona los motivos que le tienen a su lado cuando es claro que sus caminos comienzan a tomar direcciones opuestas. A esta altura es evidente que Adolf es celoso, posesivo y un poco manipulador y que Kubizek no tiene el carácter para romper una amistad que comenzaba a tornarse dañina. No tuvo que tomar la decisión, pues su amigo desapareció de manera inesperada de su vida en 1908, dejándole notablemente afectado pues a través de la narrativa es notorio que el autor sentía un genuino aprecio por aquel muchacho flaco y pálido, y aunque éste era recíproco concluye que no era proporcional. Kubizek nada volvería a saber de Adolf Hitler hasta los años 20, cuando éste se consolidaba como la figura política más influyente de Alemania.

La tercera y última parte del libro está dedicada al reencuentro de ambos, treinta años después de la abrupta separación, y está cargada de momentos no menos que conmovedores y emotivos, como cuando los dos asisten al Festival de Bayreuth en 1939 y visitan la tumba de Richard Wagner tal como lo imaginaran/planearan cuando adolescentes en Austria. También es de notar su última despedida en julio de 1940, año en que la guerra ya había borrado los años dorados del Tercer Reich (Kubizek comenta que Hitler lamentaba profundamente el advenimiento del conflicto armado, pues no le permitiría construir cuanto deseaba).

El libro apenas elabora sobre la guerra hacia su conclusión, sin embargo, Kubizek narra que fue arrestado en 1945 por tropas aliadas que le acusaban, única y exclusivamente, de haber sido amigo de Adolf Hitler y afirma, primero divertido, que algunos soldados estadounidenses llegaron a pedirle suvenires del Führer para llevar a casa, y luego con pesar que sus captores consideraban que él no podía haber sido amigo del Reichskanzler sino por interés político o económico. Luego de dieciséis meses preso sin que se le imputara cargo alguno, Kubizek fue puesto en libertad y regresó a Eferding, en donde logró ocultar la correspondencia y dibujos que conservaba de Adolf. Fue hasta 1951 que aceptó publicar las memorias que se convirtieron en Mein Jugen freund. Murió cinco años después y pese a la sombra que se posó sobre todos los allegados a Hitler tras la guerra, jamás negó haber sido su amigo de juventud.

Considero que el de Kubizek es uno de los testimonios más interesantes que se tienen de uno de los hombres más polémicos del siglo XX, empezando por el hecho de que no es una defensa ni una condena; él solamente habla del Hitler con el que convivió —el Führer los llamaría “los mejores años de mi vida” en una carta de 1933— y aunque apenas y menciona al que no conoció es claro que estaba al tanto de sus actividades como canciller y posteriormente dictador. Es también de notar que en algunos puntos de la historia compara sus recuerdos con lo escrito por Hitler en MeinKampf, señalando que su amigo embelleció y dramatizó su libro, aunque eso no es nada que no hubiese hecho el muchacho de quien nos habla por casi quinientas páginas. Si he de ponerlo en términos populares, el Hitler de la Segunda Guerra Mundial es DarthVader, mientras que el del relato de Kubizek es AnakinSkywalker; tal es el contraste entre las dos etapas de su vida, y aunque son visibles algunos tratos característicos de su persona como el antisemitismo (que Kubizek subraya como cosa común entre sus contemporáneos) y el desprecio por todo lo no-alemán, ciertamente nadie se imaginaría que ese chico tímido de Branau, incapaz de invitar a salir a la chica de sus sueños, partiría el siglo XX por la mitad.

Terminaré diciendo que el libro de Kubizek es indispensable para todo estudioso de la Segunda Guerra Mundial y la figura de Adolf Hitler, pues, a diferencia de las muchas biografías elaboradas por defensores y detractores, permite echar un genuino vistazo al hombre —al ser humano— detrás del monstruo.

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Suite francesa

Irène Némirovsky - Imagen Pública
Irène Némirovsky – Imagen Pública

por Emanuel Bravo

Los rayos del sol atraviesan las altas ventanas de una casa en la comuna de Issy-l’Évêque al oeste de Francia. Una tarde calurosa del 12 de julio de 1942, una mujer de mirada lánguida y cabello corto mira de reojo su jardín plantado de groselleros. La placidez de aquel pequeño lugar la hace olvidarse por un momento de la guerra. Cierra  los ojos y por un instante logra dejar de lado que el ejército nazi marcha sobre media Francia, olvida el fragor de los cañones, los saludos marciales, las transmisiones de radio de la BBC, respira aliviada y su mente borra el recuerdo de la Orden de presencia obligatoria para los ciudadanos soviéticos expedida por el gobierno alemán, olvida, olvida su condición de apátrida, de judía. Por un breve lapso respira y siente en sus venas la vida que fluye ignorante de guerras, batallas e imperios.

El sol veraniego resplandece sobre las colinas, sobre la lejana torre de piedra y los pétalos del jardín. La mujer vuelve a su escritorio, toma su pluma estilográfica y continúa su labor, sobre legajos de papel de baja calidad imprime sus palabras azules, esas frases que han ido construyendo una novela monumental, digna de los tiempos tan convulsos que transcurren. Escribe de la misma manera, serena y con el mismo ritmo hasta el término de la tarde. Ella no lo sabe, pero lo presiente, aquellos son sus últimos momentos de libertad. La tarde del siguiente día la detendrán y será conducida como prisionera a Pithiviers, posteriormente será trasladada a un campo de concentración en Auschwitz. Pero en ese momento, en esa tarde de largos silencios, el principal pensamiento de la mujer es el de continuar su gran obra. Tiene pensada una novela tan grande como Guerra y Paz, tendrá cinco partes, de las cuales lleva dos y ligeros esbozos argumentales de la tercera, no se detiene, cualquier acontecimiento puede interrumpir esta labor. Ella daría todo para conocer el desenlace de la guerra, la incertidumbre la mata un poco más cada día. El sol lame sus últimos pasos, la oscuridad ha ganado terreno, es suficiente por hoy, se dice. La novelista se llama Irène Némirovsky, su manuscrito, que es guardado en una maleta, tendrá un destino lleno de peripecias, de hechos igualmente novelescos y verá la luz hasta el lejano año del 2004, su nombre será “Suite francesa” y provocará el día de su publicación un sismo en el mundo editorial. Pero por ahora, todo es calma ilusoria. La guerra no ha hecho más que empezar…

Irène Némirovsky - Imagen Pública
Irène Némirovsky – Imagen Pública

“Suite francesa” es una novela que relata los duros días de la ocupación alemana en Francia en los días de la Segunda Guerra Mundial. Irène Némirovsky entreteje decenas de historias para conformar un gran fresco, una obra monumental que no sólo expone las circunstancias de un hecho histórico, sino que describe al hombre en situaciones extremas, exento de cualquier protección, de cualquier coraza que deforme su imagen.     

Irène Némirovsky sabe sobreponerse a su tiempo, ser objetiva pese a los tiempos que transcurren, su trabajo es la escritura y por ello su escritura está exenta de cualquier postura política, su pluma es justa, su prosa no favorece a ninguno, los pinta con el mayor realismo posible. No crea a monstruos a partir de los soldados alemanes ni a los vencidos adorna con frases de mártir, Irène Némirovsky aprendió de Tolstoi que debajo de los ropajes, de los uniformes, de las joyas y los harapos, hay corazones que palpitan, aman, sienten, odian, recuerdan y guardan prejuicios y pasiones por igual.

Pese a ser una obra inconclusa, las dos partes de la novela son autosuficientes, se bastan a sí mismas. La versión en español que corre a cargo del sello editorial Salamandra trae consigo  notas de Iréne sobre la novela y la correspondencia relacionada a la autora durante sus últimos años de vida.  

El callejón de los milagros

Naguib Mahfuz - Imagen Pública
Naguib Mahfuz – Imagen Pública

por Emanuel Bravo Gutiérrez

Basta un día para ejemplificar la vida de una persona, basta un gesto para resumir la complejidad de una  emoción. Borges comenta que la vida de un hombre puede resumirse en el momento en que se da cuenta de quién es. Para Naguib Mahfuz basta la vida cotidiana de un callejón para resumir las facetas del hombre, basta un callejón para sintetizar los conflictos del mundo moderno.

Nuestro escenario es el callejón de Midaq que se encuentra dentro del exótico bazar de Jan el-Jalili en la ciudad de El Cairo. Es fácil imaginarse los puestos de té, café, narguiles, alfombras, lámparas y vasijas. Esto es Midaq, un microcosmos, una sociedad cerrada a la cual penetramos con mirada de voyeur, espiamos la vida cotidiana de sus habitantes y en cuestión de pocas páginas nos sentimos huéspedes más del callejón. 

Nos encontramos con una novela coral,  en cada capítulo conocemos con nuevos personajes,  argumentos que se van desmadejando en intricados laberintos y se entrelazan con las agujas del azar y la casualidad. ¿Qué es la novela de Mahfuz?, es un mosaico lleno de arabescos narrativos, una descripción  realista del Egipto de la Segunda Guerra Mundial, un inventario de la burguesía árabe, un retrato del pensamiento islámico.

Naguib Mahfuz - Imagen Pública
Naguib Mahfuz – Imagen Pública

“Si quieres ser universal pinta tu aldea” dice Chejov, Mahfuz pinta un zoco egipcio, que a primera vista pertenece a un contexto distante, sin embargo, su maestría reside en revelar el núcleo del alma humana, les arranca  los disfraces y velos a los comportamientos y los gestos. Esta característica permitió que en 1995 fuera adaptada por Vicente Leñero en la película igualmente titulada “El callejón de los milagros” con las actuaciones de Salma Hayek, Ernesto Gómez y Bruno Bichir.

El uso de varias perspectivas que es propio de la nouveau roman francesa dota a la obra de Mahfuz de gran vivacidad y dinamismo, sus personajes entran y salen, algunos más independientes de otros, procedimiento que nos recuerda vagamente a la novela de George Perec “Vida: Instrucciones de uso”, pero sin llegar a ese paroxismo.

Naguib Mahfuz - Imagen Pública
Naguib Mahfuz – Imagen Pública

Aunque si nos detenemos más en este procedimiento, en esta filigrana narrativa nos encontramos con un procedimiento propio de Las Mil y Una Noches, Mahfuz se convierte en la  Scheherezada que entrelaza los destinos de sus criaturas en cada página, nos encontramos a la hija rebelde que quiere escapar del destino impuesto por su madre, el empresario demasiado ocupado en sus negocios para poder vivir, la senil viuda que aún tiene deseos de ser feliz, el vendedor de café cuya pasión secreta lo llevará a los menoscabos de la humillación, el adolescente idealista y con planes para el porvenir,  la casamentera que conoce al dedillo la vida de sus vecinos, todo con gran naturalidad, de forma espontánea Mahfuz  nos revela la vida secreta que se esconde detrás de una puerta, de una ventana semicerrada, de una conversación oída a través de una rendija, de un  rostro oculto tras el velo de la noche.