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Jazz y libertad: entrevista a Edward Simon

El viernes pasado se presentó el pianista Edward Simon con su trío, en el Auditorio de la Reforma, bajo el ciclo New York Jazz All Stars, organizado por el CECAP y DeQuinta Producciones. Tras el concierto, pudimos entrevistarlo; esto nos dijo:

José Luis Dávila: ¿Por qué escoger el jazz como tu música, como tu medio de expresión?

Edward Simon: Bueno, el jazz es uno de los géneros que desde el primer momento en que lo escuché me di cuenta que te transmite una libertad sumamente grande, realmente no conozco ningún otro género musical que te permita el mismo tipo de libertad de cambiar la música, de expresar cómo te sientes en el momento. Cuando estás tocando música clásica, por ejemplo, tienes todo muy premeditado, muy especificado y el jazz es muy generoso en ese aspecto, te da mucha libertad de interpretar la pieza, a dar tu voz, y no solamente tu voz sino que tu voz en cada momento, en cada noche es diferente. El reto es hacerlo diferente cada noche, no debe sonar igual.

Edward Simon Trio - Fotografía por Jessica Tirado Camcho
Edward Simon Trio – Fotografía por Jessica Tirado Camcho

JLD: Y tú nos has demostrado eso, en la noche de hoy fue maravilloso como tocaste, eres un gran pianista, pero ¿cómo has logrado destacar en el mundo del jazz, siendo que a veces es tan peleado y tan menospreciado por muchas personas?

ES: Bueno, me he lanzado de cabeza, por decir; me he decidido dedicar a ello. Me mudé a Estados Unidos a estudiar música cuando tenía 15 años de edad y ya sabía en aquel entonces que lo que quería era hacer música de jazz aunque estudiara música clásica en la escuela, porque reconozco que eso es una formación muy importante también, pero siempre desde una temprana edad sabía que lo que quería hacer profesionalmente era ser jazzista. Luego me mudé a Nueva York y todos los jazzistas que fui conociendo en Filadelfia, que fue en un lugar público donde llegué cuando me mudé allá a los quince años, me decían que si quería realmente formar una carrera como jazzista debería mudarme a Nueva York y fue lo que hice, seguí el consejo de ellos, en el 88 me mudé a esa ciudad y tuve una gran suerte de conocer a grandes músicos que me dieron oportunidades muy buenas que me permitieron desarrollarme como pianista, como jazzista. Te hablo de artistas como el maestro Paquito de Rivera, Kevin Eubanks, un guitarrista con el que toqué, uno de los primeros con quien comencé a grabar discos, Greg Osby, un saxofonista muy importante, grabé varios discos con ellos y poco tiempo después ya mudándome a Nueva York ya comencé a trabajar como músico de jazz, esas oportunidades me permitieron crecer como jazzista.

JLD: ¿Cómo es que integras tus raíces latinas a este jazz que es como más cosmopolita, como más neoyorkino?

ES: Mira, es un proceso bastante natural porque esas raíces están dentro de mí, las llevo en la sangre y fue mi primera formación musical, yo comencé tocando música latinoamericana, al comienzo cuando comencé lo que tocaba era música popular latinoamericana de todo el Caribe, de las Américas. Luego, cuando sabía que lo que quería era ser jazzista, me centré mucho en eso y me adentré en ese tema y me sumergí muy profundamente; me tomó varios años poder comenzar a consolidar esas dos corrientes: mis raíces latinas con el lenguaje del jazz, porque al comienzo estaban como fragmentadas; hacía una cosa o la otra, me tomó un tiempo consolidar esas dos raíces, esos dos lenguajes porque son dos lenguajes musicales diferentes, de una forma más holística que se oiga balanceado.

Edward Simon Trio - Fotografía por Jessica Tirado Camcho
Edward Simon Trio – Fotografía por Jessica Tirado Camcho

JLD: Para seguir con eso, esas raíces de encontrar tu estilo te han llevado a grandes cosas, por ejemplo estás en un ciclo que se llama Ney York Jazz AllStars, ¿tú te consideras una estrella?

ES: No realmente. El jazz es un círculo muy pequeño, dentro de ese círculo la gente me conoce. Tengo respeto de mis colegas y me siento muy dichoso de estar participando en proyectos muy importantes de hoy, como es el Jazz Colective, pero tanto como una estrella del jazz no, yo no me considero ninguna estrella del jazz (Ríe).

JLD: Finalmente, ¿cuáles son tus proyectos a futuro, cómo te ves dentro de unos cincuenta años, por ejemplo, cómo ves a tu música, tus composiciones?

ES: Me da satisfacción, por ejemplo, hoy en día saber que hay músicos en diferentes partes del mundo que están tocando algunas piezas mías, que les gustan, eso me da mucha satisfacción. A mí me gusta componer, entonces pienso que eso definitivamente va a ser una forma de dejar la legacía atrás. Está por verse qué tanto, como pianista, qué tanto llegaría a influenciar a otros pianistas, eso habría que preguntárselo a la nueva generación. definitivamente los otros pianistas que han venido de Venezuela, por ejemplo, sí puedo escuchar que han aprendido, quizás me ven a mí como una persona que abarcó tanto. Ven la posibilidad de que ser músico de jazz es posible y sé que muchos han escuchado mis discos y eso es natural, yo también lo hice. Es la forma en cómo aprendemos, primero imitando, es importante que tengamos ídolos o mentores. Ahora, con respecto a mis próximos proyectos, este disco que he grabado a trio que se llama Latinamerican songbook o Cancionero latinoamericano en el que participa Adam y otro bajista que se llama Joe Martin, saldrá en Sunny Side Records en agosto. Luego, estoy componiendo una pieza nueva que me encargó una organización de música de cámara en Estados Unidos que se llama Chamber Music America, es una pieza que es para un cuarteto de jazz que co-lidero con David Binney, un saxofonista con el que llevo muchos años colaborando, músico compositor y saxofonista muy bueno que ha participado mucho en mis discos y ahí tocan también Brian Blade en la batería, Scott Colley en el bajo, somos un cuarteto y la pieza está escrita para ese cuarteto más un quinteto de vientos, vamos a colaborar con el quinteto más importante de hoy en Estados Unidos que se llama Imani Winds, es un quinteto de vientos bastante nombrado en Estados Unidos. Vamos a dar en septiembre dos conciertos, uno en Caifornia y otro en Michigan, en Western Michigan University y luego en marzo del 2017 tocaremos en el Walton Art Center en Fayetteville en Arkansas. Entonces esos son mis proyectos principales aparte del SF Jazz Collective que nos reunimos nuevamente para formar un nuevo repertorio e irnos de gira en octubre.

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El jazz, Monk y ser uno mismo: entrevista a Clarence Penn

El pasado viernes 13 de mayo se presentó Clarence Penn, como parte del ciclo New York Jazz All Stars, organizado por el Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de Puebla y De Quinta Producciones. El afamado baterista presentó con su banda, Penn Station, el disco tributo a Thelonious Monk que elaboraron recientemente.

Tras el concierto pudimos conversar el Penn, esto fue lo que nos comentó.

José Luis Dávila: ¿Cómo te sientes respecto al show de esta noche, respecto a la audiencia mexicana?

Clarence Penn: La audiencia mexicana ha sido muy simpática, han sido muy entusiastas, cálidos, acogedores; parece que en verdad disfrutan la música y eso me hace muy feliz.

JLD: Sobre lo que nos presentaste esta noche, tengo esta pregunta, ¿por qué hacer un disco sobre Thelonious Monk?

CP: Porque Thelonious Monk no tenía miedo de ser distinto, así que eso es una forma muy global de ver las cosas. Yo creo que si más de nosotros no tuviéramos miedo de ser nosotros mismos entonces podríamos tener música más emocionante, probablemente más inventos. Yo creo que el mundo podría ser un lugar mejor si todos no trataran de encajar todo el tiempo en una categoría. Así que cuando yo miro a Thelonious Monk y pienso en él, cuando pienso en su música, él nunca tuvo miedo a ser distinto. Eso me dio el valor de tocar la batería como yo toco, yo toco un poco distinto que otros bateristas; me ha dado confianza.

Clarence Penn y José Luis Dávila - Fotografía por Jessica Tirado Camacho
Clarence Penn y José Luis Dávila – Fotografía por Jessica Tirado Camacho

JLD: ¿Cómo crees que el jazz encaja en ese mundo que mencionas?

CP: Yo creo que encaja acercando a la gente. La música de jazz es en realidad todos los estilos de música envueltos en uno solo; por ejemplo, el pop es muy aparte, el rock, el r&b, son muy distantes, pero el jazz tiene un poco de cada elemento. Entonces, en mi opinión, sería genial si todo el mundo se pudiera mezclar y compartir las cosas, así es como creo que el jazz encaja en el mundo.

JLD: Es difícil estar en el mundo de jazz ahora, ¿qué piensas respecto a eso, respecto al mercado?

CP: El mercado en Europa y Asia es mucho mejor y la mayor parte del año vamos de tour en Europa y Asia; me encantaría ver que tiene más reconocimiento en los Estados Unidos. De hecho, me sorprendió mucho ver que tienen algo así en México. Estuvimos tocando en seis ciudades diferentes y hay tanta gente asistiendo que me da esperanza para que más gente aprenda sobre el jazz. Sólo espero que la gente salga y soporte al jazz, porque también es una forma de arte vivo. ¿Sabes?, cuando ves a una banda de rock o de pop sólo ves al vocalista porque es la estrella pero en el jazz a todos les toca ser la estrella porque ves como todas las partes se unen.

JLD: Eres un gran músico, has hecho esa gran reinvención de la música de Thelonious Monk, pero, así como tú con Monk, ¿crees que en 50 años a partir de ahora haya una reinvención de la música de Clarence Penn?

CP: Eso espero, sí, eso espero. Este disco es Monk, el próximo va a ser completamente original, pero sí, espero dejar algún legado.

JLD: Ahora que lo dices, estando involucrado en un festival llamado New York Jazz All Stars, ¿piensas en ti mismo como una estrella?

CP: ¿Si pienso ser una estrella? No, pienso en mí mismo como un estudiante, aún tratando de aprender a tocar la batería, a componer música y a presentar música. Creo que para mí, y para muchos otros, si te puedes mantener humilde entonces siempre puedes aprender. Si yo me viera como una estrella entonces dejaría de aprender y simplemente pensaría que soy lo más importante, pero cada noche trato de tocar mejor. Tengo una hija de nueve años y un hijo de seis y cocino muy bien, tal vez mejor de lo que toco la batería; mi hija una vez me dijo, hay un show de TV que sale, me dijo “eres bueno, pero aún no estás listo para la tv”. Me hizo sentir, me hirió un poco pero aun así me sentí feliz de que ella tenga una idea de lo que es bueno. Así que no, no me creo una estrella, creo que he tenido mucha suerte de tocar con los grandes artistas del Jazz que ya no están con nosotros como Betty Carter, Joe Williams, muchos otros, tengo suerte por ello y espero poder tocar con más gente

Mantener fresca la música: entrevista a Ulysses Owens Jr.

Como se está volviendo tradición, el Consejo Estatal para la Cultura y las Artes de Puebla trae la temporada de conciertos New York Jazz All Stars, la cual abrió con el concierto de Ulysses Owens Jr. en un Auditorio de la Reforma lleno y desbordante de energía. Tras el concierto pudimos conversar con él y aquí lo que nos dijo:

José Luis Dávila: Tengo muchas preguntas para ti, pero primero, ¿cómo te sientes hoy? Quiero decir, la casa llena sólo para ti…

Ulysses Owens Jr.: Fue probablemente una de las primeras veces en mi carrera que pude obtener algo así de especial, con tanta gente. Hemos tenido shows llenos en Nueva York, de ahí somos, pero tener  un show lleno en otro país y ni siquiera en una ciudad tan grande como la Ciudad de México, sino venir a Puebla. Fue simplemente increíble. Y tener militares acá, el general, todo fue muy salvaje.

JLD: En tu experiencia, ¿haber tocado en este lugar te gustó?

UO: Sí, me encanta, nos encantaría volver, si se acabaron los boletos para un día espero entonces que podamos hacerlo por un par de días, sería un placer regresar y tocar más música.

JLD: ¿Te sentiste como una estrella del rock?

UO: Sí, creo que en México ha sido genial, es casi como en Japón para nosotros que vamos y la gente de verdad nos ama, de verdad nos busca; en México ha sido sorprendentemente increíble. Yo sabía que iba a haber gente excelente, pero no tenía idea de que iban a amar la música en la forma en que lo hacen.

JLD: Eso es peculiar porque como sabes el jazz no es tan popular, pero ¿tú qué piensas del jazz en el mercado?

UO: Así es, en términos del mercado es muy difícil, algunas veces como músicos estadounidenses tenemos que ir a otros lugares para tener la apreciación que deseamos, así que esto prueba de nuevo que si queremos encontrar nuevos admiradores tenemos que venir a otros lugares.

Ulysses Owens Jr. y José Luis Dávila
Ulysses Owens Jr. y José Luis Dávila

JLD: Hay personas que piensan que el jazz está muerto o que es sólo para ciertos tipos de personas, ¿qué piensas de eso?

UO: Eso no es verdad, no creo que sea verdad para nada porque si dices que el jazz está muerto y que la música clásica está muerta, dices que el rock and roll, que en realidad empezó a finales de los 50’s, está muerto, dices que el hip-hop que empezó a finales de los 80’s está muerto, entonces para mí nada está muriendo, lo que pasa es que a veces la aproximación que le da la gente hace más difícil que las personas se enamoren de ello. Lo que tenemos que hacer, y es lo que hacen estos tipos increíbles, lo que tenemos que hacer es mantener fresca a la música para que haga que la gente la quiera escuchar y experimentar. El jazz es el tipo de música que tienes que experimentar, no puedes sólo ponerla en un disco, tienes que verla en vivo para sentirla, eso es lo que vas a recordar después.

JLD: ¿Tú piensas que el jazz sale del alma?

UO: ¡Claro! yo creo que cualquier música tiene la habilidad de tocar el alma, es simplemente parte de la vida. Así que si la música es lo suficientemente poderosa puede penetrar en el alma

JLD: Tú eres un gran baterista, a mi parecer, pero tú ¿qué piensas sobre el futuro de Owens?

UO: ¡Oh! Pues con lo que he visto hoy, espero que mi futuro me permita llevar a esta banda a muchos más lugares así, esperamos volver a México, ir a Brasil, a África, a Guatemala, por todo el mundo y yo creo que conciertos y experiencias como esta harán que los promotores lo consideren, porque eso es lo que tiene el jazz: un lado de negocios y necesitamos que los promotores sepan lo que hicimos hoy por todo el mundo para poder llevar nuestro espíritu y nuestra música por todo el mundo.

Ulysses Owens Jr. en concierto
Ulysses Owens Jr. en concierto

Dan Nimmer en el Teatro Principal

Dan Nimmer
Dan Nimmer

Estábamos sentados junto al escenario, esperando a que iniciara el concierto. Ya tiene una semana de esto. Una semana con algunos días, de hecho. Escribir una nota sobre conciertos siempre es difícil, porque se busca apreciar la esencia que transmiten los sonidos y no quedarse en el mero qué, cuándo, cómo, dónde. Lo mismo hacer una entrevista al intérprete, porque para que no sea una entrevista cualquiera hay que tomar en cuenta que las preguntas clásicas, las preguntas de siempre, las que van de cómo se sintió ante el público y qué ´piensa de la recepción que tiene su género musical, salen sobrando. Ante una perspectiva así, ¿qué queda por hacer que le haga justicia al concierto? La respuesta, por sencilla que parezca, contiene un gran valor: invitar a que se escuche.

Dan Nimmer
Dan Nimmer

Así pues, hay que escuchar a Dan Nimmer. Saber que su concierto en el Teatro Principal, dentro del ciclo New York Jazz All-Stars, fue una delicia auditiva debido a la gran calidad interpretativa y compositiva de las piezas. Nimmer, junto con David Wong en el bajo y Rodney Green en la batería, transmitieron al público una nueva forma de percibir al jazz, una forma joven que pone de manifiesto la versatilidad de este género para nunca pasar de moda y siempre ir sumando adeptos, pues el jazz, demostraron esa noche es para incrustarse en los corazones, es para compartir el lugar donde se está, sea un teatro, sea un club, sean los audífonos que nos acompañan por las calles cuando vamos solos.

Dan Nimmer Trio es una banda que debe ser seguida, quienes pudieron escucharlos en vivo en nuestra ciudad, gracias al Consejo Estatal para la Cultura y las Artes y a DeQuinta Producciones, lo saben y seguro que lo harán, y quienes no, aún así, hay muchos medios por los cuales pueden acercarse a su música que, se los aseguro, vale la pena seguir muy de cerca.

Aprender lo que pueda aprender: Entrevista a Taylor Eigsti

Taylor Eigsti en el Auditorio de la Reforma
Taylor Eigsti en el Auditorio de la Reforma

El pianista Taylor Eigsti fue parte del ciclo New York Jazz All Stars, del CECAP y DeQuinta Producciones, y justo antes de su presentación pudimos hablar con él. Taylor Eigsti es un prodigio de la música, habiendo aprendido a tocar desde los cuatro años y con dos nominaciones a los Grammy. Aquí lo que nos dijo.

José Luis Dávila: Voy a comenzar por preguntarte ¿qué sientes respecto al lugar donde vas a tocar?

Taylor Eigsti: Es un auditorio  hermoso, amo tocar en auditorios como este. Ya me puedo dar cuenta de que tiene una gran acústica, una atmósfera estética muy bella; es hermoso, así que sí, tengo altas expectativas.

JLD: En tu experiencia, ¿cuál es la interacción con la audiencia?

TE: Bueno, he descubierto que la audiencia en México es muy entusiasta y simplemente cálida, son grandes personas. Es un honor traer nuestra música para ellos ya que nos demuestran mucho amor cuando nos presentamos; yo siempre tengo ganas de tocar para ellos porque sentimos mucho su apoyo cuando tocamos.

JLD:  Hablando de apoyo, siendo  tan joven, ¿cómo te apoya tu familia? ¿Hay músicos en tu familia?

TE: Pues yo crecí con algunos músicos en la familia, mi hermana tocaba música y mi papá tocaba el tambor como un hobby pero fue mi hermana la razón principal por la que comencé a tocar música. Mi madre ama la música mas no toca ningún instrumento.

JLD: En tu carrera, ¿qué es lo que más te satisface?

TE: Me siento afortunado de estar haciendo lo que hago. Comencé muy joven así que he tocado durante 26 años. Para muchas personas puede ser una profesión en la cual es muy difícil ganarse la vida, ser un músico, así que he sido muy afortunado por haber tenido todas estas grandes oportunidades y afortunado por mantener la motivación para seguir con ello y continuar presentándome, haciendo giras, trabajando duro cada día para tratar de ser mejor músico y aprender lo que pueda aprender. Yo no cambiaría ser un músico por nada salvo, tal vez, por ser un futbolista profesional. Pero además de eso estoy bien con la música.

Taylor Eigsti en el Auditorio de la Reforma
Taylor Eigsti en el Auditorio de la Reforma

JLD: Perteneces a una generación de músicos bastante famosos, pero, y es una pregunta doble: ¿qué piensas sobre la música jazz en el mundo ahora?, y ¿te sientes como una estrella del jazz?

TE: Me es muy satisfactorio venir a otros países y que la gente ya tenga mis albums o que ya conozca algo de mi música. Así que se siente muy bien cuando las personas han escuchado tu música porque significa que tu música ya está allá afuera, ¿sabes? Así que siempre es muy halagador y una experiencia genial cuando voy, por ejemplo, a Nueva Zelanda o Japón y encuentro personas que tienen todos los discos y cosas así. Soy muy muy afortunado de tener estas oportunidades. He aprendido mucho de todos los músicos con los que he tocado, lo mejor de tocar para ellos y ser capaz de estar en un lugar donde las personas conocen mi música, creo que lo mejor de ello es que tengo acceso a la oportunidad de tocar con algunos de los mejores músicos del mundo. Yo amo el reto y la dicha que obtengo de tocar con músicos que están en los niveles más altos; aprendo muchísimo de ello. Siempre considero que es como si me patearan el trasero cada vez que toco con músicos como ellos porque son tan buenos que me motivan para tratar de aprender lo más posible de ellos para que nos podamos comunicar musicalmente y todo eso. Yo diría que lo mejor de esto es que tengo la oportunidad de siempre seguir aprendiendo y creciendo, es muy divertido. De vez en cuando tengo la oportunidad de hacer algo muy divertido; tuve el gran placer de toar con Sting el mes pasado, él siempre ha sido uno de mis músicos favoritos y pude tocar Every breath you take, Message in a bottle y algunas de sus canciones más famosas con él, hicimos algunos duetos también, así que lo que sea que me haya llevado al punto de poder tocar con él es genial. Me he divertido mucho con todas las oportunidades que han llegado, siempre trato de tomar todas las buenas oportunidades que se presentan porque hay personas que se sientan y dejan pasar todo, puede que se pierdan muchas oportunidades. Eso es lo que me hizo dejar la universidad después de un año, año y medio, el que hubiera una gran oportunidad de firmar con un excelente manager. Yo no quería que eso se me escapara, no quería terminar la escuela y esperar a que tal vez se me volviera a presentar algo así, lo tomé en cuanto se presentó. Así que para muchos músicos jóvenes siempre los aliento a que cada vez que tengan la oportunidad de conocer a alguien cuya música disfruten o verlo tocar en vivo, hagan todo el esfuerzo posible para aprovechar esa oportunidad, que salgan al mundo y no se queden en sus casas.

Troker, mestizaje de los sonidos

Históricamente somos un pueblo de mestizajes que se dan en todos los aspectos de nuestra cultura; casi seguramente sea a causa del proceso colonialista que vivimos hace unos quinientos años, que desde entonces acostumbramos buscar el lugar adecuado donde elementos dispares armonizan para crear algo distinto a aquello que nos rodea. Puebla es una ciudad ejemplar para esto: la comida que combina sabores, el diseño urbano que hace convivir tantos estilos arquitectónicos, las costumbres que conjugan tradición y modernidad, todo el estilo de vida que tenemos como sociedad parte y se dirige a la misma idea de mestizaje.

Así pues, cuando Troker se hizo presente hace unos días en el zócalo de la ciudad, como parte del Festival 5 de Mayo, no era para menos que los asistentes disfrutaran tanto de ellos. Provenientes de Guadalajara, Troker es una banda en cuya trayectoria está presente la creación a través del establecimiento de puentes entre distintos estilos musicales, transitando del blues al rock, provcando al hard-groove jazz, y de ahí a la cumbia incluso, todo aderezado con un toque de psicodelia visual en sus conciertos.

Desde Chapala Blues a Príncipe Charro, Troker tiene un repertorio atestado de ritmos que se impregnan en quien los escucha; son evocaciones sobre la cultura mexicana desarrolladas en sonidos que pocas veces se piensan alrededor de ella, generando una experiencia distinta de la común pero al mismo tiempo apegada a los paisajes y tradiciones que todos conocemos.

Troker ha sido una de las bandas más grandes del festival de este año, una que vale la pena seguir desde ahora y no perderle la pista, pues tienen todo para lograr representar a la modernidad nacional desde un mestizaje musical que debemos apreciar.

por José Luis Dávila

Da inicio el New York Jazz All Stars con The Rodríguez Brothers Quintet

El jazz es sentido en progresión,  sensaciones que raptan la atención sobre las notas que se expanden desde el corazón de los músicos hasta el oído del público. El viernes pasado, en el Auditorio de la Reforma, el jazz se hizo presente en el primer concierto del ciclo New York Jazz All Stars, a cargo de The Rodríguez Brothers Quintet, conformado por el pianista/compositor Robert Rodríguez, el trompetista/compositor Michael Rodríguez, Zach Brown (bajo), Ludwig Afonso (batería) y Samuel Torres (percusiones), quienes deleitaron a los asistentes con la energía de su latin jazz.

Tras el concierto pudimos hacer una entrevista a estos maravillosos músicos, y aquí se las presentamos.