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Make my day, sniper

American Sniper- Imagen Pública
American Sniper- Imagen Pública

Por E. J. Valdés

Comenzaré diciendo que lo primero que pensé cuando vi los avances de American Sniper fue: “esto pinta bastante prometedor”. Ahora que la he visto debo decir que no me ha decepcionado en absoluto y que, a sus 84 años, Clint Eastwood sigue demostrando que sabe hacer películas ya sea frente a las cámaras o detrás de ellas. Para este proyecto, en apariencia pequeño, se agenció a Bradley Cooper, uno de los actores más carismáticos que ha visto Hollywood en años recientes, y a Sienna Miller, quien sigue estando bien guapa.

American Sniper cuenta más o menos con fidelidad la historia de Chris Kyle, ex SEAL en la Marina de los Estados Unidos celebrado como el francotirador más letal en la historia militar de dicho país con ciento sesenta muertes confirmadas y quizá otro ciento en estatus de “a lo mejor”. Al comienzo de la cinta descubrimos cómo es que Kyle, el hijo mayor de un matrimonio estricto y conservador, pasa de ser la estrella de un rodeo itinerante en Texas a miembro de la fuerza élite de la milicia estadounidense inspirado por los ataques terroristas a embajadas del tío Sam en Medio Oriente y, posteriormente, por los atentados del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York. Durante cuatro incursiones en Irak participa en misiones para aprehender a miembros de alta jerarquía de Al Qaeda y su eficacia con el rifle le gana no solamente el mote “la leyenda”, sino que lleva a la resistencia local a poner un elevado precio a su cabeza. Además de mostrar las faceta heroica y nacionalista de Kyle, la cinta profundiza en su deterioro humano al mostrar el distanciamiento que tres años en el frente provocan entre él, su esposa y sus hijos y los problemas que enfrenta para readaptarse a la vida civil una vez vuelve a casa, más o menos como le sucedió al pobre Rambo después de Vietnam.

American Sniper- Imagen Pública
American Sniper- Imagen Pública

En lo personal me pareció una película atrapante que a ratos te tiene con las uñas clavadas en la butaca y al final te deja cavilando en los dilemas que una persona en la posición de Kyle debe afrontar ya sea para proteger a sus compañeros o en nombre de un ideal más que cuestionable. Las nominaciones que obtuvo en los Academy Awards, incluyendo mejor largometraje y mejor actor para Cooper, me parecieron más que merecidas, aunque realmente no la veía como ganadora en ninguna de estas dos categorías; de hecho, en la escala de la filmografía dirigida por Clint Eastwood me sigue gustando más Gran Torino. Pienso que el punto más fuerte de American Sniper es la actuación de Bradley Cooper quien, al puro estilo de Christian Bale, ganó considerables peso y musculatura para el papel y proyecta con gran realismo lo que su personaje piensa y siente al asomar por la mira y toparse con encrucijadas que a cualquiera le harían dudar al momento de tirar del gatillo. Otro factor poderoso es que Eastwood es un director que presta especial atención a los detalles y en este título los hay tan minúsculos como importantes (si no me creen chequen los codos de Kyle a través de la proyección).

American Sniper- Imagen Pública
American Sniper- Imagen Pública

Ahora, si he de señalar las debilidades de esta película, comparto (aunque sólo parcialmente) la opinión de numerosos críticos que han acusado a Eastwood de producir un filme de propaganda que glorifica (y justifica) sobremanera la incursión de Estados Unidos en Irak y representa a los habitantes de aquellos lares como salvajes sedientos de sangre y netamente malignos (Fury, con Brad Pitt, es una cinta mucho más “justa con el enemigo”). Encuentro muy interesante (aunque igual muy tenue) la manera en que la narrativa equipara a Kyle con su némesis árabe, “Mustafa”, quien también tiene una mujer y un bebé esperándole en casa, convencidos de que papá está haciendo lo correcto, y eso me lleva a hablar del guión, al cual se ha acusado de tomar considerables libertades respecto a la “autobiografía asistida” de Kyle, embelleciendo e inventando situaciones y personajes, aunque esto no me consta porque no he leído dicho material.

Si han disfrutado las cintas anteriores de Clint Eastwood (o si les gustan los thrillers de guerra como Full Metal Jacket, Platoon y todos esos) les recomiendo mucho echar un ojo a American Sniper, pero si son de esas personas que odian cuanto tenga que ver con Estados Unidos, “el imperio” y su intervención en Medio Oriente mejor aléjense y cuéntenle a la Chilindrina o a quien más confianza le tengan porque es probable que salgan del cine mentando madres.

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Exodus: de Batman a Moisés

Exodus - Imagen pública
Exodus – Imagen pública

Exodus – Imagen pública

por E. J. Valdés

Uno de los últimos grandes estrenos de 2014 es Exodus: Gods and Kings, el más reciente filme de Ridley Scott. Christian Bale y Joel Edgerton estelarizan esta aventura de dos horas y media, acompañados por John Turturro, Aaron Paul, Ben Mendelsohn, Ben Kingsley, SigourneyWeaver y la actriz española María Valverde, todos ellos en roles tan minúsculos que al final uno apenas se acuerda que estuvieron allí.

La cinta es la más reciente adaptación del relato bíblico de Moisés y la salida de los judíos de Egipto, narrado en el Libro del Éxodo, uno de los textos más importantes de la Torah/Antiguo Testamento y del judaísmo en general. Esta reinterpretación arranca mostrándonos a Moisés (Bale) como un popular y orgulloso general del ejército del faraón Seti (Turturro), cuyo mando comparte con su primo Ramsés (Edgerton), heredero al trono. Luego de una expedición al pueblo de Pitón, donde los judíos se encuentran asentados en calidad de esclavos, Moisés descubre que él no es en realidad un noble egipcio, sino un judío que sobrevivió a una masacre de niños hebreos gracias a que su familia lo ocultó y fue eventualmente adoptado por una de las hijas del faraón. Esto no tarda en llegar a oídos del recién coronado —y muy resentido— Ramsés, quien ordena el destierro de Moisés, y es precisamente solo en el desierto que descubrirá la misión que el destino le tiene reservada para librar a los judíos del yugo egipcio.

Exodus - Imagen pública
Exodus – Imagen pública

Exodus es una cinta sumamente ambiciosa como lo han sido otros trabajos de corte histórico dirigidos por Scott, sin embargo, debo decir que esta película sale debiendo mucho si la ponemos en la balanza con la aclamada Gladiator y la no-tan-aclamada Kingdom of Heaven, empezando por un guión tan débil que a ratos deja la historia tambaleándose y está saturado de personajes sin desarrollo cuya ausencia no habría hecho diferencia alguna. Para ejemplo tómense los personajes de Josué (Paul) y Aarón (Mendelsohn); figuras clave en el relato bíblico que en el filme apenas y tienen cohesión con Moisés (yo diría que Josué sólo sirve para asomarse y poner cara de sorprendido).

Ben Kingsley también se siente sumamente desperdiciado, al igual que Sigourney Weaver, pero quienes más decepcionan son las estrellas de la función, Bale y Edgerton, el primero encarnando a un Moisés que no inspira, sin liderazgo, al que no veo capaz de mover a cuatrocientas mil personas por el desierto, y el segundo entregándonos a un villano frágil e inseguro cuyas amenazas no se sienten nada amenazadoras. En defensa de Edgerton diré que él llevaba a cuestas el papel más difícil, pero Bale, a quien uno no puede evitar recordar como el mejor Bruce Wayne que hemos visto hasta ahora, no acudirá como nominado a la siguiente edición de los AcademyAwards. Casi, casi se los firmo y se los cumplo. Lo que es de reconocerle es el talento y la disciplina para las transformaciones físicas: hace un año estaba calvo y panzón y ahora lo vemos en forma cual hombre murciélago.

Exodus - Imagen pública
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Respecto a la manera en que Scott manejó al personaje de Dios en esta cinta, diré que al principio me pareció interesante y luego me perdió por completo al grado de considerarla ridícula; pienso que la voz divina que inspira a un hombre a desafiar toda autoridad y llevar a un pueblo al límite del sacrificio a cambio de su libertad debe ser la encarnación misma de la sabiduría, no de la arrogancia, la presunción y el berrinche.

Pero Exodus también tiene sus puntos fuertes, empezando por las caracterizaciones; ¡qué atuendos, armaduras y joyas las de los egipcios! En lo que a vestuario respecta vaya que se esmeraron, así como en ambientación, siendo la vista de la antigua Menfis espectacular salvo por la misma omisión que Scott cometió en Gladiator: si bien estamos habituados a mirar las ruinas en las tonalidades de la roca y la arena, las construcciones egipcias estaban cubiertas de intensos colores. Algo que también me gustó fue el tratamiento de Moisés como un líder militar (que, considerando su estatus social, es muy probable realmente lo fuera, o bien, una figura de poder religioso) y que no se convirtiera en un anciano tras su visión en el monte Horeb. Asimismo lo vemos como un personaje falible —humano— y no como el perfecto ejemplo de virtud de los puristas. Es también digno de mencionarse el episodio concerniente a las diez plagas, muy bien mostradas, así como la explicación que se propone al partimiento de las aguas del Mar Rojo (aunque esa última escena, con Moisés y Ramsés enfrentándose en medio del lecho vacío, no se las compro). La película visualmente está para recordarse; narrativamente no. Otra cosa que se agradece es que no se trata de un remake a la letra de Los Diez Mandamientos.

Exodus - Imagen pública
Exodus – Imagen pública

De los dos largometrajes bíblicos de este año (el otro fue Noah, de Darren Aronofsky) pienso que Exodus fue es más débil. Yo les diría que está pasable nada más; como para verla una vez y esperar a que nos la topemos por casualidad en la tele en un par de años. Si no están seguros de entrar a verla mejor no lo hagan. Se me ocurre que a media película podría irrumpir Maximus en la sala exclamando: “Are you not entertained?!” y uno le respondería torciendo los labios.